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谷歌完成對Fitbit的21億美元收購交易

中國經濟新聞網 2021-01-18 15:58:28

  原標題:谷歌完成對Fitbit對收購:可穿戴式設備引發隱私擔憂,仍面臨美澳反壟斷不確定性

 

  谷歌收購Fitbit的反競爭擔憂主要在于對用戶健康數據的使用、對其它可穿戴式設備廠商的潛在排擠。

  1月14日,谷歌和可穿戴設備廠商Fitbit同時宣布,谷歌完成對Fitbit的21億美元收購交易,Fitbit正式成為谷歌的一部分。

  Fitbit是總部位于美國舊金山的可穿戴式設備廠商,自2009年推出首個健康追蹤器以來,已在全球100多個國家售出超過1.2億臺設備,服務逾2900萬活躍用戶。

  早在2019年11月,谷歌就宣布將以21億美元收購Fitbit,但從宣布之日起至交易完成的這一年多時間里,這筆收購面臨多個監管機構的反壟斷調查。截至目前,歐盟委員會已經在谷歌愿意做出用戶健康數據使用讓步承諾的前提下批準了谷歌收購Fitbit,但是美國和澳大利亞監管機構依然有可能否認這筆交易。

  谷歌收購Fitbit的反競爭擔憂主要在于對用戶健康數據的使用、對其它可穿戴式設備廠商的潛在排擠。

  收購仍面臨美澳反壟斷風險

  2020年12月17日,歐盟委員會正式批準谷歌收購Fitbit,但為了解決反競爭擔憂,谷歌必須承諾,在接下來的10年內,不會將Fitbit的用戶數據用于谷歌數字廣告定制化服務業務上,這個承諾可能還將延長10年繼續執行。

  在經歷大約半年的調查之后,歐盟認為這筆收購對可穿戴式設備市場本身對反競爭問題并不大。調查結果顯示,歐洲的可穿戴式設備市場的玩家較多,這里有很多規模更大的競爭廠商,例如蘋果、佳明、三星,而Fitbit在歐洲智能手表市場的份額是有限的;而且這筆收購涉及的谷歌和Fitbit業務重疊部分有限。

  但是,歐盟委員會確定谷歌在歐洲經濟區的在線搜索廣告服務業中占據市場支配地位。因此反壟斷調查重點聚焦Fitbit可穿戴設備收集的用戶數據以及與谷歌安卓手機操作系統的互操作性。

  委員會主要擔心這筆交易會在某些方面損害歐洲市場競爭。一方面,谷歌通過收購Fitbit將獲得龐大的用戶健康數據庫和相關技術,而這家科技巨頭將大量用戶數據用于定制化廣告推送,這可能導致其它線搜索廣告對手更難和谷歌競爭;另一方面,谷歌可能會限制競爭對手訪問Fitbit,降低其它可穿戴設備競爭廠商與安卓智能手機的互操作性,從而導致競爭對手處于劣勢定位。

  由于谷歌承諾把Fitbit用戶數據與谷歌數據分開存儲,不會將Fitbit的用戶監測數據用于谷歌廣告定制,歐盟批準了交易。

  不過,澳大利亞競爭與消費者委員會披露的信息顯示,谷歌收購Fitbit雖然在歐洲獲批,但包括美國、澳大利亞在內的司法管轄區的競爭執法機構還未做出最終決定。

  在歐盟委員會宣布批準的5天之后,澳大利亞政府明確拒絕批準這筆交易,認為合并將導致谷歌過多訪問用戶數據。澳大利亞競爭與消費者委員會主席Rod Sims表示:“雖然我們知道歐盟委員會近期接受了谷歌的承諾,但在如此復雜和充滿活力的行業里,我們并不滿意這種承諾能夠在澳大利亞得到有效的監督和執行。我們意識到我們是一個較小的司法管轄區,Fitbit和谷歌的業務比例相對較小,但鑒于兩家公司對澳大利亞商業的重要性,競爭與消費者委員會必須就收購達成自己的看法。”

  澳大利亞競爭與消費者委員會將繼續對谷歌收購Fitbit執行調查,并將決定日期推遲到2021年3月25日。

  此外,去年美國眾議院司法委員會發布的科技反壟斷調查報告顯示,盡管面臨大量正在進行的反壟斷調查,這些占市場支配地位的平臺仍在推進重大交易,例如谷歌以21億美元收購Fitbit。報告進一步指出,目前尚不清楚反壟斷執法機構是否有能力阻止數字市場的反競爭合并,而聯邦貿易委員會和司法部的記錄表明,兩個機構在這方面的工作是存在過重大失誤且執法屢次失敗。

  隱私數據使用讓步獲歐盟批準

  歐盟愿意對谷歌收購Fitbit開綠燈,主要是因為谷歌愿意在用戶數據隱私方面作出讓步,可以說這筆交易只限于可穿戴式設備層面,排除了用戶數據層面。

  負責歐盟競爭政策的執行副總裁瑪格麗特·維斯塔格(Margrethe Vestager)表示:“我們可以批準谷歌收購Fitbit的提議,因為這些承諾將確保可穿戴設備和新興數字健康領域的市場保持開放和競爭。這些承諾將決定谷歌如何將收集到的數據用于廣告目的,如何保障競爭對手可穿戴設備和安卓系統之間的互操作性,以及如果用戶愿意,如何繼續共享健康和健身數據。”

  事實上,手握海量用戶數據的互聯網巨頭們在歐盟因隱私安全問題已經面臨嚴峻的監管壓力。1月8日,英國反壟斷機構競爭與市場管理局正式宣布對谷歌的“隱私沙盒”(Privacy Sandbox)項目發起調查。隱私沙盒是谷歌在2019年推出的增強隱私保護的項目,不過目前尚未正式落實。隱私沙盒的目的是取消第三方cookies對用戶進行網絡跟蹤,取而代之采用一組新工具來繼續實現定制化廣告,在增強隱私保護同時允許為廣告商提供相關服務。

  英國反壟斷機構競爭與市場管理局首席執行官Andrea Coscelli認為,谷歌的“隱私沙盒”可能對報紙等出版商和數字廣告市場產生潛在的重大影響,同時也有隱私問題需要考慮。

  此外,去年12月10日,法國國家與信息自由委員會對谷歌違反《法國數據保護法》作出1億歐元的罰款,這是該機構有史以來開出的最大金額罰單。同時受罰的科技巨頭還有亞馬遜。

  法國國家與信息自由委員會的調查結果認為,谷歌在未經用戶同意的情況下使用基于廣告目的的cookies,同時網頁彈窗也沒有提供任何有關cookies使用情況的具體信息。

  這不是谷歌第一次因使用用戶隱私數據不當被罰。早在2019年1月,法國國家與信息自由委員會就曾依據歐盟新生效的《通用數據保護條例》(GDPR)對谷歌開出5000萬歐元的罰款,表示谷歌沒有向安卓用戶提供足夠清晰透明的信息。

  谷歌加碼可穿戴式設備市場

  根據市場調研機構Counterpoint Research在1月14日公布的最新數據,耳戴和腕戴設備在2020年第三季度全球可穿戴設備市場中占比高達93%,蘋果的表現始終優于競爭對手,盡管其產品的購買成本更高。

  Counterpoint指出,全球健康危機促使消費者對健康和健身的興趣增加,這可能有助于智能手表市場進一步增長。資深分析師Sujeong Lim表示:“智能手表的需求預計在2020年會減弱,但今年會有所回升。經濟回歸正常加上人們對健康和健身興趣的增加,將有助于智能手表市場的增長。預計中期內將出現兩位數的低增長,如果平均售價迅速下降,增長可能會更高。”

  作為移動終端領域的直接競爭對手,谷歌和蘋果各守安卓和iOS陣營針鋒相對,然而就可穿戴式設備市場,谷歌至今只在軟件領域涉足,并沒有推出自己生產的智能手表或健康追蹤器等設備,早年推出的谷歌眼鏡項目因為反響平平而選擇退出消費者市場。2014年,谷歌正式推出可穿戴設備操作系統Android Wear,2018年更名為Wear OS,目前被華為、LG和一些時尚品牌的智能手表所采用。

  收購Fitbit被認為是谷歌在可穿戴式設備市場上的進一步加碼,而Fitbit和Apple Watch兩個智能手表均是總部在北美的品牌,在客群、區域市場上直接競爭。2020年12月,IDC發布2020年第三季度全球可穿戴設備市場報告顯示,蘋果繼續保持出貨量第一的位置,該季度出貨量達到4140萬臺,市場份額占比33.1%,Fitbit排名第五,出貨量330萬臺,市場份額占比2.6%。

  此外,2020年可穿戴領域還迎來了新的巨頭玩家,亞馬遜在8月發布“Halo”智能手環,功能同樣主打用戶健康和健身追蹤。在2021年1月11-14日線上舉行的CES國際消費類電子產品展覽會上,時尚品牌Fossil發布首款支持LTE、搭載Wear OS系統的智能手表。值得一提的是,2019年底,谷歌曾宣布4000萬美元收購Fossil智能手表技術。

  (文章來源:21世紀經濟報道)

來源:21世紀經濟報道 編輯: 蔣帥       
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